Ce photographe remet en question les normes capillaires du corps féminin avec sa série de photos «Natural Beauty»

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Ce photographe remet en question les normes capillaires du corps féminin avec sa série de photos «Natural Beauty»


En ce qui concerne les poils corporels, les normes de la société pour les femmes sont certainement plus strictes que pour les hommes – beaucoup de gens s’attendent à ce qu’ils soient rasés proprement et même le moindre soupçon de cheveux est considéré comme “grossier” et “non sexy”. Et le photographe britannique Ben Hopper vise à changer la façon dont nous voyons les poils féminins avec sa série de photos qui suscitent la réflexion, intitulée «Natural Beauty».

Dans une interview avec Panda ennuyé, le photographe a dit qu’il était intéressé à explorer pourquoi les cheveux des aisselles féminines étaient un tel tabou et voulait explorer le concept de la façon dont nous percevons la beauté dans la culture populaire. “Les poils des aisselles sont considérés comme très dégoûtants, non hygiéniques, répulsifs, grotesques, très masculins”, a expliqué le photographe. “Donc, j’étais intéressé à trouver des mannequins qui ressemblent à des mannequins et des actrices de cinéma, et à les photographier avec des cheveux aisselles pour avoir ce genre de contraste entre la beauté à la mode de la culture populaire et la beauté non à la mode.”

Ben a démarré le projet en 2008. Il savait qu’il voulait photographier des jeunes femmes aux cheveux sous les aisselles mais il ne savait pas comment. Il a essayé de photographier différents modèles à différents endroits au début, mais a constaté que cela ne fonctionnait pas vraiment – mais tout a changé quand il a déménagé à Londres. «Je me suis toujours dit:« Je ne veux pas tout photographier de la même manière, juste des tas de filles levant les bras », a déclaré le photographe. «Je pensais que c’était stupide, parce que je pensais que je vais peut-être tout photographier contre un mur blanc. Et puis quand j’ai commencé à expérimenter en studio, j’ai réalisé que c’était en fait la meilleure façon de le faire, car cela gardait ce genre de look unifié. Et c’est très simple. C’est en noir et blanc, sur fond noir. Et ça marche. “Les photos de Ben sont devenues virales quand il les a partagées avec Huff Post.

Le photographe trouve généralement ses sujets sur les réseaux sociaux en suivant certains hashtags et modèles. «Ils viennent d’horizons différents», a expliqué Ben. «Beaucoup d’entre eux sont des mannequins professionnels, des interprètes, on pourrait dire que la plupart d’entre eux sont également créatifs, faisant un travail créatif d’une manière ou d’une autre. Beaucoup d’entre eux sont basés en Angleterre. Mais aussi certains d’entre eux viennent de différents endroits, certains sont passés par Londres, et je les ai photographiés quand ils étaient ici. »

Ben dit que son projet concerne le contraste entre la beauté à la mode et la mode: «Ce contraste est de faire reconsidérer les gens, de fu * k avec le système. Et puis les gens sont ouverts au débat et plus disposés à accepter. »Découvrez ses photos dans la galerie ci-dessous!

Plus d’informations: therealbenhopper.com | Facebook | Instagram | Twitter | h / t

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#1

Source de l’image: Ben Hopper

«Je suis métisse et j’ai une peau sensible assez claire et des cheveux noirs épais. Cela a rendu le rasage un processus très difficile et souvent douloureux. Le chaume repousserait toujours dans les 24 heures, et essayer de se raser le chaume se terminerait par des saignements et des éruptions cutanées. Mes aisselles n’ont jamais été «jolies» ou «féminines». Je le détestais et en ai été misérable. Je me souviens avoir porté des t-shirts à manches lors de la natation et des pulls par temps chaud juste pour couvrir mes piqûres épineuses et irritées. Je ne pouvais certainement pas me permettre d’épilation à la cire à l’âge où la pression sociétale commençait. Je voulais désespérément avoir la peau et les cheveux comme mes amis et être accepté – non seulement par eux, mais aussi par moi-même. Quand j’avais 15 ans, j’ai même demandé à ma mère une épilation au laser pour mon anniversaire (heureusement, ma mère est une féministe badass qui ne s’est jamais vraiment conformée aux normes de “ beauté ” ou n’a pas été gênée par un toilettage non essentiel et a fermement dit “ non, votre corps est magnifique, vous n’avez pas besoin de le brûler avec des lasers ‘). Quand j’avais environ 17 ans et dans ma première relation sérieuse avec un garçon qui aimait mon corps beaucoup plus que moi, j’ai décidé d’essayer quelque chose de radical. J’ai décidé d’arrêter de me mettre dans la douleur, d’arrêter d’être en colère contre mon corps pour ne pas être comme je le voulais; J’ai arrêté de me raser.

Je voudrais dire que je n’ai jamais regardé en arrière mais je l’ai définitivement fait. Je me suis rasé plusieurs fois depuis, normalement parce que je n’ai toujours pas réussi à me débarrasser du sentiment ridicule que je ne pourrai pas avoir l’air féminin dans une robe de bal avec des cheveux sous les aisselles. J’ai été gêné quand les gens me regardent, chuchotent ou me font un commentaire. J’ai honte de dire que je me suis excusé auprès de quelques personnes à ce sujet, me sentant gêné et nerveux et voulant faire un point d’excuse avant que quelqu’un d’autre puisse commenter. Je les ai encore parfois recouverts en été, et j’ai certainement fait un effort pour le cacher pendant mon année de travail derrière un bar. Je ne pensais pas que les gens excentriques, trop avant-gardistes (généralement des hommes) refusaient de les commenter lorsque je me levais pour prendre un verre de vin. Cependant, au cours de cette année, j’ai été contacté par Ben Hopper, et finalement et légèrement prudemment accepté de le laisser me photographier pour sa série Natural Beauty. L’expérience a complètement changé mes sentiments envers mes aisselles et ma confiance globale a augmenté massivement. Le chat était sorti du sac pour tous mes amis et un public plus large que je ne l’avais imaginé (plus d’un demi-million !!). Après avoir lu les commentaires sur le post Facebook, je me suis sentie fière d’être un exemple de la beauté du corps des femmes, peu importe ce qu’elles choisissent de faire avec elles. Je me suis senti indigné par les commentaires les plus méchants et j’ai développé une attitude «si vous ne l’aimez pas, je m’en fous parce que ce n’est pas pour vous, et votre opinion sur mon corps ou sur celui de n’importe quelle femme n’a pas d’importance». Je me suis maintenant rendu compte que les poils sous les bras agissent comme un très bon moyen de dissuasion pour les connards – juste une autre raison de l’aimer et de l’apprécier. J’adore ça maintenant. Je peux toujours me raser de temps en temps, tout comme je peux porter du rouge à lèvres ou teindre mes cheveux – mais comme les deux derniers, ce serait pour des raisons de choix personnel et d’expression, plutôt que pour se conformer à une norme que je n’ai pas d’intérêt en soutenant ou en contribuant de quelque manière que ce soit.

Je pense que tout le monde devrait essayer d’aller sans aucun toilettage non essentiel à un moment donné de sa vie. Cela réduira (jeu de mots) beaucoup de temps hors de votre routine, et c’est vraiment intéressant de voir ce que fait naturellement votre corps. Vous pouvez trouver cela libérateur et stimulant. Vous pouvez même constater que vous aimez son apparence comme moi, et si vous ne le faites pas, vous pouvez toujours revenir au rasage, pas de mal. “

– Maya Felix, décembre 2016 (photographié en juin 2014).

# 2

Source de l’image: Ben Hopper

«Je voulais voir à quoi ressemblaient mes poils.
Il y a quelque chose de stimulant à ne pas cacher les poils de son corps. Vous vous sentez plus fort pour ne pas avoir cédé à ce qu’on vous a dit d’être. J’ai vraiment apprécié les gens reculant de dégoût, c’était drôle. Je penserais, “pauvre pauvre, si perturbé par quelque chose de si naturel”.
Quand je vois une femme aux cheveux sous les aisselles, je pense qu’elle a l’air sexy, puissante et forte. »

– Sophie Rose, tatoueuse. 1er janvier 2014.

# 3

Source de l’image: Ben Hopper

«J’ai arrêté de me raser complètement quand j’étais adolescent à cause de deux cas. La première? Je me suis fatigué de tout le temps perdu pour l’entretien et l’inconfort qui en découlait. Le deuxième, c’est quand j’ai fait plusieurs voyages de randonnée d’une semaine; il aurait été extrêmement gênant de passer des heures à me déchirer les cheveux, alors j’ai laissé les choses pousser. Être si proche de la nature m’a permis d’approfondir et de réexaminer la relation avec moi-même et avec le monde, agissant comme un miroir. Dans la nature, il y a du sauvage; il est aussi beau que sauvage. Comment pourrait-il en être autrement? Je me sentais tellement soulagé et libre quand je l’ai laissé pousser. C’était comme pouvoir respirer. C’était incroyablement confortable aussi. J’ai senti une confiance et une audace revenir, comme si je reconstituais une sorte de pouvoir primordial. Les gens y réagissent différemment tout le temps. Il y a des réactions très encourageantes / positives – des femmes qui m’ont envoyé un message pour me remercier d’avoir changé d’avis et de les avoir poussées à défier leurs motivations / à expérimenter la croissance de leurs poils. Ensuite, il y a des gens qui commencent à le fétichiser, ce qui peut être étrange. Les gens vénèrent ma décision en tant que déclaration politique féministe et audacieuse, ce qui est ironique, compte tenu du fait que presque tout le monde a des poils. C’est aussi drôle parce que je suis paresseux et le garder est le chemin de moindre résistance. Il y a des gens qui sont exceptionnellement grossiers et qui parlent de peur. Les gens qui disent que c’est sale et que je dois être un homme. Les questions les plus importantes à méditer sont plutôt pourquoi et comment vivons-nous dans une culture / société qui a jugé acceptable pour certaines personnes d’avoir des poils, et inacceptable pour d’autres? N’est-il pas absurde qu’il soit socialement acceptable pour les humains d’avoir beaucoup de cheveux sur la tête, mais pas sur d’autres parties de leur même corps? N’est-il pas ridicule et ironique que ce qui pousse naturellement de lui-même soit considéré comme contre nature? Comment on est venu ici? Je dirai qu’un effet secondaire très agréable d’avoir des cheveux sous les aisselles est sa capacité à éloigner les gens grossiers avec qui je ne voudrais pas interagir ou associer de toute façon. Parce que les gens qui se soucient de ce genre de chose et se font un point d’honneur de dire à quel point ils sont dégoûtés, sont précisément le genre de personnes que je ne veux pas dans ma vie. En fin de compte, tout se résume à des préférences personnelles. Si quelqu’un veut se teindre les cheveux, laissez-le. Si quelqu’un veut se faire tatouer le visage, qui s’en soucie? Qu’une personne décide de se raser ou non dépend entièrement de lui. Cela n’a rien à voir avec vous et vos sentiments d’inconfort ou vos désirs sexuels. Tout le monde devrait avoir la possibilité de faire des choix personnels concernant son corps et de ne pas être critiqué pour lui. »- Kyotocat, mars 2018 (photographié en juin 2017).

# 4

Source de l’image: Ben Hopper

«J’ai arrêté de me raser les poils car je me suis rendu compte que c’était un choix, pas une donnée. Qu’il était injuste de devoir consacrer autant de temps supplémentaire, parfois de l’argent (si vous obtenez des cires régulières) et de l’énergie pour répondre à cette attente conventionnelle de ne pas avoir de cheveux. Cette attente semblait être entièrement basée sur mon sexe biologique assigné, qui était purement dû au hasard. Pas le choix.

Au début, mon moi de 17 ans était exceptionnellement fier et libéré. Clignotant mes aisselles et mes jambes avec une vigueur piquante pour repousser les frontières sociales. Je ressens toujours une telle façon souvent. Cependant, en vieillissant et en devenant davantage une «femme adulte», pour ainsi dire, j’ai été plus mise au défi de me demander comment cela pourrait affecter la perception que les autres ont de moi, principalement sur le plan professionnel.

Au fil des ans, j’ai eu des réponses mitigées. Certaines très gratifiantes, où d’autres «femmes» ont exprimé le sentiment d’être inspirées d’arrêter de s’épiler également. À plusieurs reprises, les «femmes» m’ont qualifiée de «si courageuse» et ont partagé avec tristesse leur conflit intérieur personnel à ce sujet. J’ai eu des conversations avec des amants et des amis «masculins» qui prétendaient que mes poils étaient attirants, symboliques de la liberté et de la nature; qu’ils ne s’en rendent même pas compte / s’en soucient. Je mentionne cela car je pense que l’une des plus grandes motivations pour enlever les poils corporels est de vouloir être considérée comme sexuellement attrayante. J’ai certainement aussi remarqué ce que je pense être des regards de surprise dans les lieux publics. Mais très franchement, je ne suis pas surpris de voir que, bien que devenant un peu plus acceptable, il est encore assez rare de voir une «femme» aux jambes velues ou un homme aux aisselles rasées, d’ailleurs. Moi aussi, je peux me retrouver à regarder des apparitions inhabituelles. »

Charlot Conway. Photographié en mai 2018, écrit en juillet 2018

# 5

Source de l’image: Ben Hopper

«Il est venu à côté de la prise de conscience que le désir de me maquiller, de me raser ou de me modifier est né de l’idée que la beauté peut être vendue. Cette beauté peut et doit être achetée; un concept qui, sans surprise, est appliqué par l’industrie de la «beauté» qui a le plus à gagner. Que nous ne sommes pas intrinsèquement beaux, que la beauté est un produit.
C’est manifestement délirant. Comme si les gens n’étaient pas attirés les uns par les autres dans toute l’histoire de l’humanité avant la vente de la première lame de rasoir pour femme – il y a seulement cent ans. C’était le concept obscur que je devais me changer pour être belle. Une idée imposée à toute femme depuis l’enfance, que vous épiler, déchirer, couper et masquer simplement votre peau.
C’est le maquillage que j’ai coupé en premier, c’était plus facile. Parce que vous voyez, abandonner le maquillage laisserait les gens remettre en question votre beauté, alors que laisser tomber un rasoir laisserait les gens remettre en question votre féminité. Ce qui est clairement ironique étant donné que la croissance des cheveux est un signe de féminité, de fertilité et de maturité.

La femme moderne a l’impression que son propre corps n’est pas naturel; nous ne sommes pas à l’aise avec notre peau.
Je me souviens d’un cours de danse à l’âge de 10 ans environ et j’ai pris conscience pour la première fois des poils de mes jambes. J’avais honte, j’étais gêné. Je voulais me cacher; J’ai détesté mon corps pour ça.
Pourquoi un enfant devrait-il développer une peur et un ressentiment si enveloppants envers les processus naturels de son propre corps?
… Là où passer par un processus qui provoque une peau sèche, des éruptions cutanées, des rides, une sur-stimulation des glandes et un inconfort général est ce qui est nécessaire pour être une femme… et c’est bien sûr à moins que vous n’achetiez un autre produit pour contrer ces effets secondaires.
Je ne veux pas vivre ou héberger cette société, où laisser son corps être un acte social et politique.
Je sais très bien que j’étais conditionné, et apprendre à s’aimer a pris une certaine quantité de piratage mental et de déconditionnement.
C’était dur au début. J’étais un étranger dans mon propre corps.
Ce qui est fou, c’est que tout ce fardeau psychologique, ce complexe que tant de femmes traversent, a été inventé et perpétué pour une seule chose, l’argent. C’était le pouvoir sur la forme féminine, la sexualité féminine, transformant ce pouvoir en vulnérabilité enfantine. Mettre des barrières entre une femme et sa beauté, sa sexualité.
Vous devez faire ceci, acheter cela, et ensuite vous serez belle – comme si la beauté pouvait jamais être aussi superficielle.

Observer le caractère néfaste des publicités, choisir la qualité des informations qui entreront et façonneront mon esprit, plutôt que ce qu’une entreprise, dont les intentions me sont inconnues, me fait voir, est une étape essentielle du processus.
Passer du temps dans les bains publics dans les cultures traditionnelles ou dans des festivals ouverts d’esprit, on finit par s’habituer à la forme naturelle de la femme, une forme dont nous sommes si détachés en Occident – tout cela aide vraiment aussi.

Cette ouverture est curative et vitale, et en fait une caractéristique des sociétés moins névrotiques.
Voir des femmes nues et des enfants ensemble, la beauté de cela et reconnaître le chauve est une caractéristique des filles prépubères, pas des femmes.

J’ai enfin atteint le stade où je suis satisfait de mes cheveux, et en fait, j’aime mes cheveux.
Je trouve un petit poil vraiment très beau et la forme modifiée semble juste quelque peu absurde et inconfortable.
Maintenant, je vois les cheveux comme quelque chose de doux et féminin, en fait vraiment assez joli, à l’opposé de la façon dont les médias modernes décrivent les poils féminins.
J’en suis venu à faire confiance aux processus naturels de mon corps. Il sait ce qui est le mieux pour ma santé et pour moi.
Regardez l’histoire de l’art ou regardez autour de vous. Vous voyez, la beauté de l’esprit humain est tellement temporelle – elle ne dure pas. Mais la beauté de la nature est intemporelle et immuable.
J’en tire des forces et j’espère inspirer d’autres hommes et femmes à faire de même. »

– Cassia Chloé, artiste et interprète. Décembre 2016 (photographié en avril 2014).

# 6

Source de l’image: Ben Hopper

Dès l’âge de 12 ans, grandissant avec une peau extrêmement sensible, les poils étaient mon pire cauchemar. Le fait que je sois une brune d’origine sud-européenne, vivant dans un pays froid sans plusieurs mois ensoleillés, rendait les choses encore plus difficiles.
Les poils étaient mon plus grand complexe et j’ai juste décidé d’y faire face et de m’aimer comme je suis.
J’étais fatigué de la lutte constante.

Cela m’a fait me sentir en paix avec moi-même. J’ai réalisé que nous sommes responsables de ce que nous aimons et de ce que nous n’aimons pas. J’ai réalisé que la beauté est vraiment juste dans l’œil du spectateur, et que nous avons tous le choix.
À un niveau plus profond, cela m’a rendue plus connectée à mon côté féminin et à Mère Nature aussi.

Il y avait beaucoup de commentaires amers et de regards étranges.
Les gens se moquaient de moi. Je ne dirai même pas que c’est impopulaire où je vis; il n’y a tout simplement pas de femmes de mon âge dont je sais qu’elles ne se raseraient pas. J’imagine que la situation est un peu différente en Europe occidentale où les gens peuvent plus librement être eux-mêmes.
En Pologne, c’est toujours considéré comme un véritable tabou à moins que vous ne soyez une très vieille femme de la campagne. Mais c’est bien que les encouragements soient venus de personnes auxquelles je n’aurais vraiment pas pensé en premier lieu. C’est un bon moyen de faire la différence entre des gens ouverts et compréhensifs et ceux qui jugent constamment sans réfléchir plus profondément.
Bien que pour ces derniers, pour beaucoup d’entre eux, il y ait encore de l’espoir, c’est surtout une question d’habitude.

J’adorerais encourager toutes les dames fatiguées de cette terreur de rasage à abandonner le rasoir! Mais je voudrais encourager toutes les femmes qui aiment leur peau super lisse à continuer de se raser aussi. Je veux juste que personne ne fasse des choses contre lui-même juste pour plaire à la société. C’est l’histoire qui se répète. Autrefois, il y avait des corsets pour garder les femmes «en échec», maintenant c’est la contrainte d’être absolument sans poils.
La bonne chose est que nous n’aurons plus besoin de telles choses, les gens deviennent de plus en plus conscients, apprenant à aimer la vérité au lieu de l’illusion programmée. »

– Martha Aurelia Gantner, musicienne. Mai 2017 (photographié juin 2015)

#sept

Source de l’image: Ben Hopper

J’ai arrêté de me raser les poils des aisselles il y a environ 5 ans et le reste de mes poils il y a 4 ans. J’étais fatiguée de me débarrasser constamment de mes poils depuis l’âge de 11 ans. J’ai commencé à me demander «pourquoi?»
– Pourquoi passons-nous par un processus douloureux pour nous débarrasser de quelque chose avec lequel nous sommes nés et qui continue de grandir? Pourquoi le rasage est-il considéré comme plus féminin? Pourquoi les poils sont-ils considérés comme quelque chose de sale?
… Tout tourne autour de ces idées que la société nous a mises dans la tête et cela n’a même pas de sens, donc ça a été pour moi, pas de processus plus douloureux pour enlever mes cheveux naturels. Cela m’a fait me sentir plus avec les poils du corps. Je me sens belle et cela m’a aidé à accepter et à aimer mon corps, à me sentir à l’aise dans ma propre peau.
Au début, j’avais peur de ce que les gens diraient et j’ai trouvé que la plupart de mes amis étaient vraiment favorables à cela. J’ai entendu des gens me dire que j’avais l’air “sale”, “malodorante” et que personne n’aurait des relations sexuelles avec moi si je ne me rasais pas … Mais j’ai aussi eu des gens qui m’encourageaient et me disaient que c’était naturel et beau.
J’aimerais que tout le monde se permette de faire ce qui lui semble le mieux au lieu de chercher l’approbation de quelqu’un d’autre. “

– Sheila Santiago (octobre 2018)

# 8

Source de l’image: Ben Hopper

“Les poils des aisselles poussent naturellement, donc on pourrait penser que les gens demanderaient,” pourquoi vous rasez-vous? “Et non le contraire. Le fait que dans cette société quelque chose de naturel comme faire pousser vos cheveux sous les aisselles soit presque une déclaration, ou un acte politique, est bizarre – et c’est une raison pour grandir. Les gens réagissent différemment; selon l’environnement dans lequel je me trouve.
Quand je suis très habillé, les gens sont plus choqués et parfois dérangés par cela. On dirait que les bijoux et les cheveux des aisselles ne correspondent pas à la mode. Quand je porte un jean et un t-shirt ou que je porte plus de style punk ou hippie, les gens sont plus détendus avec ça. C’est plus socialement accepté ou anticipé. Avec les cheveux, je me sens parfois libre et naturel et parfois comme un monstre (ce qui peut être amusant ou dérangeant, selon mon humeur).
J’aime colorer mes cheveux sous les aisselles en bleu, rose ou blanc.
Je pense que c’est beau. “

– Emilia Bostedt, actrice. Décembre 2016 (photographié en février 2014).

# 9

Source de l’image: Ben Hopper

Je n’ai jamais arrêté de me raser parce que je n’ai jamais commencé.
Je me souviens de ma mère qui se rasait quand j’étais plus jeune et je pensais que c’était assez inutile car elle était une musulmane stricte.
Plus tard, je me suis rendu compte que c’est une chose que les femmes font pour paraître plus désirable aux hommes.
Cela m’a vraiment irrité que les personnes qui ont réagi négativement à mes cheveux naturels sous les aisselles soient des hommes.
Comme si c’était la chose la plus dégoûtante du monde. Ça monte vraiment sur mes seins.
C’est juste une raison de plus pour ne pas me raser. Cela m’appartient et je ne fais pas de bruit sur le “laid”; cheveux sur les hommes qui sont parfois assez douloureux dans les yeux… Mais vous devez vous en remettre et ne laissez pas ces idiots passer par-dessous.
J’ai récemment fait un “rasage d’anniversaire” spécial et cela m’a rappelé pourquoi je ne fais pas la corvée fastidieuse de raser les cheveux de mon beau corps.
Je recommanderais de le cultiver à toutes les femmes. Une garniture ici et là ne fait pas de mal, mais c’est tellement beau – même mon petit ami a changé d’avis à ce sujet maintenant. #lovethecavewomenlook ”

– Ayan Mohamed, étudiant diplômé en architecture. Décembre 2016 (photographié en avril 2014).

#dix

Source de l’image: Ben Hopper

Charlie Barker

# 11

Source de l’image: Ben Hopper

Justyna Neryng. Artiste. Recherche «Natural Beauty» (2009).

# 12

Source de l’image: Ben Hopper

# 13

Source de l’image: Ben Hopper

Julianne Popa. Recherche «Natural Beauty» (2011)

# 14

Source de l’image: Ben Hopper

«J’ai laissé pousser mes cheveux pour le projet Natural Beauty. Cela m’a vraiment intrigué de voir tout mon corps dans son état naturel. Je voulais savoir à quoi cela ressemblerait et comment je me sentirais. Je voulais assister de première main au jugement des gens sur mon corps.
Je voulais voir comment cet impact m’affecterait.

Cela m’a fait me sentir naturelle et vulnérable au début, et finalement plus autonome.
Je me suis habitué à mes cheveux sous les aisselles, et ça me fait me sentir belle. Si je l’ai retiré maintenant, je me sentirais un peu nu. J’aime la couleur de mes cheveux contre ma peau.

Les réactions des gens sont mitigées, car ce n’est pas courant.
Je pense qu’il est extrêmement important de se sentir moelleux dans sa propre peau, peu importe ce qui est à l’extérieur.
Plus je suis fort d’être dans un endroit vulnérable, moins les réactions des gens me blessent. Certains m’humorisent même maintenant.
À mesure que mes cheveux poussaient, je devenais plus fort avec eux. »

– Gabriela Eva, musicienne. Janvier 2017 (photographié janvier 2015).

# 15

Source de l’image: Ben Hopper

J’ai arrêté de me raser après avoir lu Judith Butler et réalisé que je n’avais aucune idée de ce à quoi ressemblait mon corps “ naturel ”, car j’étais convaincue de pratiquer mon sexe et de me raser à 15 ans. J’ai ensuite continué à ne pas le faire parce que je ressentais le besoin de surmonter l’embarras. Je sentais que je ne me conformais pas. Ne pas raser ne devrait pas être une déclaration, mais ça l’est. Finalement, c’est devenu une expérience vraiment libératrice et les douches sont si rapides et faciles maintenant que je n’y retournerai jamais! »

– Alexis Calvas, février 2015.

# 16

Source de l’image: Ben Hopper

J’ai arrêté de me raser car j’ai une peau extrêmement sensible et mes cheveux poussent assez vite. Cela commençait à devenir douloureux à cause des taches et des coupures dues au rasage si régulièrement et cela n’avait même pas l’air agréable à cause de la témérité de mes aisselles. J’ai commencé à me demander pourquoi je devais endurer ma peau tous les jours, même si tous les hommes que je connaissais ne s’y attendaient pas. J’ai réalisé à quel point c’était ridicule et à partir de là, je ne me suis rasé que quand je le voulais (ce qui est très rare et est devenu de moins en moins).
Au début, je sentais que je devais cacher mes cheveux tout le temps au cas où quelqu’un verrait et ferait un commentaire horrible. Mais après être sorti de nombreuses fois sans me raser, j’ai gagné beaucoup plus en confiance. Je me sens plus en phase avec mon corps maintenant que je n’abîme pas ma peau et n’en prends plus soin. Je me sens aussi habilité à ne pas me raser. Pendant si longtemps, je me suis conformé aux attentes de la société quant à ce à quoi une femme devrait ressembler et j’ai finalement réalisé que j’étais belle, que je me rase ou non. Je me suis vraiment inspiré d’une certaine manière, cela peut prendre beaucoup de temps pour aller à l’encontre de ce que tout le monde considère comme beau et normal, mais je suis fier de moi de l’avoir fait.

J’ai eu beaucoup de réactions différentes à mes cheveux sous les aisselles. Certains ont ri, certains semblaient mal à l’aise et certains ont convenu que je devrais être autorisé à traiter mon corps comme je le souhaitais. Je suis souvent triste pour les gens qui font des commentaires désagréables parce qu’ils ne voient pas la beauté de l’individualité de chacun et du corps naturel. Les gens qui m’acceptent pour qui je suis et m’aiment, peu importe à quoi je ressemble, sont ceux qui comptent pour moi.

Je crois fermement que, tant que vous ne blessez personne, vous devriez être autorisé à faire ce que vous voulez avec votre corps. Chaque individu a une préférence pour sa propre apparence. Certaines personnes portent du maquillage et d’autres pas, certaines portent des tatouages ​​et d’autres pas et certaines personnes ont les cheveux sous les bras et d’autres se rasent. Je suis heureux d’avoir réalisé que ce que je fais avec mes poils corporels est mon choix et personne n’a le droit de me dire à quoi ressembler. Faire partie du projet «Natural Beauty» m’a fait tomber amoureux de mon être naturel et j’espère que cela ouvrira l’esprit des gens à devenir plus acceptant. »

– JoJo Pearson, juillet (2017).

# 17

Source de l’image: Ben Hopper

«J’ai réalisé à un moment donné, quand j’avais environ 18 ans, que je me rasais parce que je l’avais fait et que je devais faire. Je ne me souviens pas avoir reçu l’ordre de me raser le corps, mais le message était singulier et omnipotent quand j’avais 10 ans – VOUS RASER, C’EST UN SIGNE DE MATURITÉ ET DE FEMME! Cela venait de ma sœur, de ses amis, de la télévision, des magazines pour adolescents, de tous les coins. Et il n’y avait aucune voix, d’aucun coin, me disant de NE PAS me raser (attendez peut-être ma mère, qui était horrifiée que je veuille me raser si tôt parce que ma sœur le faisait). Mais: je déteste qu’on me dise quoi faire. J’ai donc décidé de le développer et de voir ce qui se passerait si j’arrêtais de faire ce que les gens me disaient de faire. Et rien de mal ne s’est produit. Je l’ai donc laissé.

J’avais l’impression de reprendre le contrôle de mon corps sans avoir réalisé que j’avais perdu le contrôle.

Fait intéressant, très peu de gens ont fait des commentaires sur mes cheveux sous les aisselles. Les enfants regardaient parfois, et je me suis retrouvé à penser: «Comme c’est intéressant! Ils ont un sens elf ce qui est un comportement sexuel «normal» au moment où ils ont trois ans! “Et dans le département des relations, il a probablement attiré plus d’hommes qu’il ne l’a dissuadé. J’émettais un pouvoir et une confiance en moi que beaucoup d’hommes (et de femmes, je suis bisexuel) trouvaient vraiment attirants. Je me souviens de mon amie Emily, qui ne se rasait pas non plus les jambes, se défendant toujours contre toute personne qui disait que ses cheveux étaient “dégoûtants” en levant les mains et en disant “Je suis toujours en train de s’allonger !!” Le plus fascinant une chose à noter rétrospectivement est que les commentaires et jugements négatifs des adultes viennent presque toujours des femmes. Les hommes, ou du moins le genre de gars branchés, intellectuels et intéressants que j’aime attirer, n’ont jamais vraiment semblé se soucier s’il y avait des cheveux sous mes bras ou non. Mais les femmes prenaient parfois mes cheveux sous les aisselles comme une insulte personnelle, comme une rupture d’un accord que nous sommes tous censés nous préparer selon une norme. De toute évidence, merde ça. “

– Amanda Palmer, musicienne. Décembre 2016 (photographié en avril 2010 dans le cadre de la phase de recherche de Natural Beauty).

# 18

Source de l’image: Ben Hopper

J’ai arrêté de me raser principalement parce que Ben a demandé mais j’étais plutôt excité de voir à quoi je ressemblais avec les poils du corps alors que je commençais à les enlever assez jeune.

J’avais l’impression que mes aisselles étaient très visibles au départ, car j’ai une croissance assez sombre, mais une fois qu’elle a dépassé un pouce, elle s’est sentie plus contrôlable et moins comme si je passais des perruques en contrebande.

La plupart des gens savent que je suis assez ouvert aux nouvelles idées et aux nouveaux choix de styles, donc ils s’en moquaient ou ne demandaient pas, mais j’ai remarqué que parfois dans un pub ou dans un grand rassemblement de personnes légèrement ivres, je recevais plus de questions à ce sujet. , ou était supposée être une fervente féministe. Dans l’ensemble, la plupart des gens ne l’ont pas remarqué ou l’ont ignoré poliment.

Je pense que dans l’ensemble, les choses les plus évidentes que j’ai apprises en faisant cela sont que la plupart des gens sont assez grands pour ne pas s’en soucier, et s’ils le font, ils sont généralement assez polis pour prétendre qu’ils ne le voient pas. Qu’une fois que vos cheveux poussent au-delà d’un certain point, ils deviennent à nouveau des démangeaisons, donc je recommande un peu de coupe si vous voulez les avoir de façon permanente. Et qu’en fin de compte, si j’ai ou non des poils, ce n’est pas mon affaire, mais la mienne. “

– Olivia Murphy, étudiante en mode, mannequin. Février 2017 (photographié en avril 2014).

# 19

Source de l’image: Ben Hopper

«J’ai arrêté de me raser complètement quand j’étais adolescent à cause de deux cas. La première? Je me suis fatigué de tout le temps perdu pour l’entretien et l’inconfort qui en découlait. Le deuxième, c’est quand j’ai fait plusieurs voyages de randonnée d’une semaine; il aurait été extrêmement gênant de passer des heures à me déchirer les cheveux, alors j’ai laissé les choses pousser. Être si proche de la nature m’a permis d’approfondir et de réexaminer la relation avec moi-même et avec le monde, agissant comme un miroir. Dans la nature, il y a du sauvage; il est aussi beau que sauvage. Comment pourrait-il en être autrement?

Je me sentais tellement soulagé et libre quand je l’ai laissé pousser. C’était comme pouvoir respirer. C’était incroyablement confortable aussi. J’ai senti une confiance et une audace revenir, comme si je reconstituais une sorte de pouvoir primordial.

Les gens y réagissent différemment tout le temps. Il y a des réactions très encourageantes / positives – des femmes qui m’ont envoyé un message pour me remercier d’avoir changé d’avis et de les avoir poussées à défier leurs motivations / à expérimenter la croissance de leurs poils. Ensuite, il y a des gens qui commencent à le fétichiser, ce qui peut être étrange.

Les gens vénèrent ma décision en tant que déclaration politique féministe et audacieuse, ce qui est ironique, compte tenu du fait que presque tout le monde a des poils. C’est aussi drôle parce que je suis paresseux et le garder est le chemin de moindre résistance.

Il y a des gens qui sont exceptionnellement grossiers et qui parlent de peur. Les gens qui disent que c’est sale et que je dois être un homme. Les questions les plus importantes à méditer sont plutôt pourquoi et comment vivons-nous dans une culture / société qui a jugé acceptable pour certaines personnes d’avoir des poils, et inacceptable pour d’autres? N’est-il pas absurde qu’il soit socialement acceptable pour les humains d’avoir beaucoup de cheveux sur la tête, mais pas sur d’autres parties de leur même corps? N’est-il pas ridicule et ironique que ce qui pousse naturellement de lui-même soit considéré comme contre nature? Comment on est venu ici?

Je dirai qu’un effet secondaire très agréable d’avoir des cheveux sous les aisselles est sa capacité à éloigner les gens grossiers avec qui je ne voudrais pas interagir ou associer de toute façon. Parce que les gens qui se soucient de ce genre de chose et se font un point d’honneur de dire à quel point ils sont dégoûtés, sont précisément le genre de personnes que je ne veux pas dans ma vie.

En fin de compte, tout se résume à des préférences personnelles. Si quelqu’un veut se teindre les cheveux, laissez-le. Si quelqu’un veut se faire tatouer le visage, qui s’en soucie? Qu’une personne décide de se raser ou non dépend entièrement de lui. Cela n’a rien à voir avec vous et vos sentiments d’inconfort ou vos désirs sexuels. Tout le monde devrait avoir la possibilité de faire des choix personnels concernant son corps et de ne pas être critiqué pour lui. »

– Kyotocat, mars 2018 (photographié en juin 2017).

# 20

Source de l’image: Ben Hopper

# 21

Source de l’image: Ben Hopper

“Pour comprendre pourquoi une personne ne se rasera pas, je pense qu’il est important de comprendre ce qui la contraint à le faire en premier lieu.

Je suis devenue esthétiquement consciente de mon corps à un âge beaucoup plus précoce que beaucoup ne le pensent. Ayant commencé la puberté vers l’âge de 8 ou 9 ans, je me suis retrouvé douloureusement conscient des innombrables changements de mon corps; notamment le gain de poids, les menstruations et bien sûr les cheveux.
Il s’en est suivi de nombreuses visites scolaires humiliantes (et parfois avortées) à la piscine et un spectacle d’horreur obsédant P.E. changer de chambre dans mon adolescence. L’intimidation se produit tant à l’intérieur qu’à l’extérieur, et la cruauté des autres accompagne ce que nous nous infligeons. Much of this derives from enforced expectations from/of others and of the self, both of which can skew our ability to see either kindly or rightly.
Within the spheres of sexual, societal and educational pressures and tensions that imbue adolescence (and our adult lives), there are multitudinous opportunities to doubt oneself. These are bred and fed by external expectations of who you are meant to be; this is manifested, manipulated and milked through imposed ideas of what you are meant to look like.
What ensues for many are torrid years of obsessive attempts to alter one’s body and situation, in some ways wholly destructive and others which are apparently insignificant. For many and myself this was led by a desire for appeal and belonging; the inward necessity for these feelings being supplanted by an obsessive outward focus. Whilst healing and growth ultimately come from within, body shaming is an ever-rife phenomenon which impairs our ability to do so. Ideals of image are vitriolically and violently imposed to such a variant of degrees that the gravity of many instances are often overlooked. The expectations from our culture regarding body hair seemingly determines the body’s beauty on being almost or even entirely hairless. Whereas I support that for some this may be their own enjoyed preference for many others removing their hair occurs from conformity to expectation and from fears of rejection. Whilst I wrote this I was reminded of pressures in my high school which insisted that girls should shave their arms; not just the armpits but every hair from every inch of our arms. Many times, myself and others were ridiculed for not doing so. For reasons relating to depression and anorexia, I didn’t last long in my high school and because of those reasons there are many years where I have little recollection of my attitude towards body hair. Shaving didn’t often occur as a matter of importance, lest for the seldom visits to the world outside my house where I would shave if my underarms or legs were to be on show. Ultimately there were few occasions which necessitated the need in my mind to shave at all. However, shaving was always required if in company of others, romantically or platonically, if I were to avoid feeling akin to the Mexican wolf boys or Victorian Freak show attractions. Older and somewhat less riddled by issues of eating I began to let my underarm grow, partly due to the opinion of a partner at the time who preferred it. Realising the falsity in the prevailing message that everyone is repulsed by body hair, I began to take delight in not shaving. When I did shave again, generally for modelling jobs, I was irate at the discomfort it caused me. I also began to think about it more, realising that if hair is growing there that there is more than likely a bloody good reason for it. The underarm is a sensitive place and a vital area for the release of toxins. The axillary lymph nodes can become irritated and even infected from frequent shaving and use of harsh deodorising products. On a more superficial level, I would sometimes get rashes and pimples from shaving and regrowth which looked to me a lot worse than some hair. I’m sure some of you will recall the Veet adverts which came out not so long ago. These represent women with hair under their arms or on their legs as being wholly repulsive, deterring as well as shameful to themselves and others. More so than this, they are represented as inherently male attributes as shown by the morphing of the woman into an apologetic and shamefaced man.
I wholeheartedly feel that the only people who ought to feel ashamed or embarrassed are those that brandish cruel ridicule and admonish women like myself who choose not to shave. I feel those who fall into this category need to stop, take a moment and honestly ask themselves; Pourquoi? Why do you feel so affronted? Why do you care SO much that you feel like you are justified in making your hateful comments? Why do you believe you have the right to dictate what another person chooses to do with their body? Why let it concern you so deeply? Why bother?

Ben is a dear friend of mine and I am so proud of him and all the spectacularly beautiful women that make up this series of photographs. Braving the ignorance of others and choosing to be yourself despite the bullying you may face is one of the most admirable qualities to uphold. Sharing the idea of being confident in who you are and how you are -even when it does not conform to what you are told is the ‘right’ way to be- is an idea which must continue to be perpetuated. Those who seek to harm others are ultimately only serving themselves a disfavour. Be yourself and be the beauty you wish to see in others. Remember that your skin is just the carrier for the true beauty which lies within.”

– Emily Cripps, February 2017 (photographed July 2014).

# 22

Source de l’image: Ben Hopper

At this point in life, I feel that the real question shouldn’t be ‘why did you let your armpit hair grow?’ But actually, ‘why did you shave in the first place?’ I’ve always been very hairy, as a child, teenager and now woman. I always felt very insecure about this as a teenager, thanks to the stigma perpetuated by society that it was not feminine to display the hair on your arms, legs and armpits.
I used to spend many hours shaving and also spent a lot of money on razors, creams and sticking plasters only to end up with skin irritations and unnecessary infectious spots that take an age to heal until the next time I had to start the cycle all over again.

One day my physical and mental irritation got so intense that I realised that shaving was not healthy for my skin. I did feel slightly unsure at first, however, it felt really good afterwards as I knew that by not shaving was making my skin healthier and what I was doing was in some way liberating me from the stigmas and layers of society that I’d been put upon as a child.

I come from Venezuela, where the beauty industry for women has become a national pastime for some and an obsession for others. In the last three decades, Venezuela has won more beauty titles than any other country; Miss World, Miss Universe and Miss Wherever… Many Venezuelan mothers impose the rules of the beauty industry almost as soon as you are born, babies getting their ears pierced a week after they’ve come out of the hospital. As soon as a camera appears at any social gathering, young girls immediately strike a fashion model pose with arms on the hips. To appear ‘perfect’, many families go into debt to pay for their daughter’s plastic surgery from the age of 13, in the hope that their princess will be talent spotted at the mall and be the next Miss Venezuela.

So in the decision to stop shaving also came the decision to take ownership of my body and start making decision about my body not just because of societies rules but because of my own body rules. I wanted to break that mental barrier I had with myself and society. I am not one to try and dictate the rules of beauty because I believe that beauty is very subjective and that the beauty that many see in my country will be considered different and out of place to many people in other countries and vice versa. Don’t get me wrong, I fully respect the decisions and changes that humans make to their own body, but I must make a big remark to this point as in my country there is a high rate of young girls that die from bad medical practice trying to get cheap plastic surgery done because they are being bullied and shamed in schools and in their local community. If anything, these simple words are to try and create awareness of how much pressure we put in young women throughout society.

We’ve spent so many years dictating how people should look, but we don’t consider the damages and the consequences of what these rules of beauty might bring upon people. It is true that at the end of the day everyone is the sole owner of their body and is able to make decision for themselves without having to account to anyone but we must do so with much awareness and care of our people and ourselves and not to please the rules of society. All these aspects made my decision to let my armpit hair grow, personally more important.

I know that the beauty industry in Venezuela has now become a big part of the culture and a way of pride I respect that. However, I feel that as the rules of beauty might be important to be placed upon young women at an early stage in life, alongside that, we should also make it of great importance to let the same young girls, teenagers and women know that it is ok to make decisions to our own bodies without following the rules of beauty and to let them know that they should not feel powerless of who they are or what they wish to be. In the same way that having plastic surgery at a very early age is acceptable, we should be able to accept girl’s decisions to leave their body hair grow. This I feel will create a much open-minded attitude towards beauty and will hopefully stop many mental health problems that with total disregard we start to show up at a very young age.

I’ve had the opportunity to have friends that have no specific concept of how and what the rules of beauty should come about. To me, they are the most beautiful beings I’ve ever met. They are true to their own body and shameless of who they are. If they decide to shave or not, it is because of their own choice. In moments of doubt, when I thought that not shaving was not “feminine” enough, I looked up to my two closest friends Anne and Emily. Both also didn’t shave their armpits and reassured myself that what makes me feminine is not if I do or don’t shave, but actually being able to own myself and make decisions for my own body and not for the rules of beauty in society.

The response I got from others was not that stressful personally. I have not encountered many who have given a shit whether I let my armpit hair grow or not. If there were some weird looks, I was not really aware of it as I knew that there is a general understanding that everyone is getting on with their life and that everyone has their own thing to worry about. At the same time, I know that we are all creatures of judgement and we all have an opinion of something as we’ve been raised in society to have judgement in almost every aspect of live – I respect that. I also understood that we as humans are more self-conscious about ourselves than what the person next to us thinks of us. I mainly had the empowering feeling that my friends and family gave me by not really making a big deal out of it. Thanks to the rapid changes in society we’ve evolved into communities that have learned not to follow all those fashion statements that the beauty industry, the consumerist society and famous magazines like Vogue or Cosmopolitan place upon women. We’ve been able to own ourselves and not really make a big deal out of it and I feel that this statement needs to be strengthened. For those who asked kindly I answered and for those who had a mean thing to say I was very patient and never let it get to me as I knew that they just needed a bit more education and understanding on the matter.

However, for many women that choose to leave their body hair grow there is still a lot of bullying done for a simple personal decision. Which is why I feel that projects like Ben’s “Natural Beauty” is important and is helping create a much better understanding of these issues. This project creates a dialog for understanding and educate those that had no idea what’s going on. In Venezuela, like in many places of the world, there’s so much pressure put upon women to try and impress men with a specific dictatorial way of how women should look but I had a moment of realisation 5 months ago and it is the only reaction I keep in mind about my body hair. It was with my partner at the time and very good friend Chris. We started to observe our body and talk about how much hair we both had. He had barely any hair on his back and on the rest of his body where I had much more hair on my back than he did. He then told me that he loved that I had loads of hair in my armpits, my back and the rest of my body because it reminded him how beautiful and different we can all be in our very own way. By then, I was still a bit insecure about my body and myself but this realisation gave more strength to the believe that beauty is subjective in every manner and that it comes in all shapes, sizes, and even amounts of hair…

I have to give Ben a personal thank you for involving me in this precious project he’s been working on to appreciate women’s natural beauty and I would like to celebrate and congratulate all the gorgeous women involved in this project specially my two good friends Anne and Emily, as in many ways they have inspired and given me so much strength in making me proud of who I am as a women, it takes courage to reach a point where you are proud of your body in the society that we live in, well done to those who have reached that and keep going to who is still trying as it will be a very rewarding personal moment in the end. I feel that all women should try going without shaving for a time and experience their natural beauty with their body and if it’s not something that you like or enjoy about your body then you can always shave anytime.

Please celebrate your body! Own who you are and be that! At the end of the day we are all trying to figure out who we are everyday of the year as much as we are all changing and learning about ourselves every other day. Those who celebrate who and what they are, are creating a much open and safer space for those who are struggling to understand who and what they want to be in life. It might be easier said than done but give it a try. We’ll then help create a healthier and understanding society with less bullshit than there already is…”

Alex Wellburn, July 2017 (photographed May 2017).

# 23

Source de l’image: Ben Hopper

I stopped shaving because I quickly came to realise the absurdity that a lack of body hair equated with femininity. The first time I removed body hair, I was around 11 years old. I stole my older sisters razor and attempted to remove all of the hair from my body, not that I had much at the time. I assumed you needed to use a lot of pressure with the blade against my skin and ended up removing strips of flesh from my legs, which caused profuse bleeding. I still remember going to school wrapped in bandages and claiming that I had fallen down a tree. Looking back now, I think of how horrified my mother must’ve been that I had already been conditioned to remove the early signs of puberty that had only just arisen. Without recognising it back then, I had already equated body hair with something monstrous and unnatural that had to be eradicated in order to keep my body effeminate and ‘pure’. As I grew older, I reflected on this instance a lot and the meaning behind it, and eventually just stopped removing my hair all together. Most women will be all too familiar with the sharp knick of a razor blade against their leg or the spine tingling rip of wax on their labia. I simply chose to no longer bother enduring the pain, let alone the expense. I feel entirely comfortable not conforming. If people find me unattractive because of it, great! I then know that they’re the kind of people I don’t want to interact with.

It didn’t necessarily make me feel empowered, just comfortable. I don’t think women refusing to shave should necessarily be considered a radical act. Of course it’s a way in which women can refuse to conform to patriarchal beauty standards, but I don’t want my body to consistently be read as a political space. I hope that eventually our society will reach a stage where we are mature enough to no longer be shocked by women with body hair, that it will no longer be read as a form of feminist backlash or political statement, but just a normal human body existing within the world.

No one has ever really said that much about it. I think my mother and grandmother have dropped a few comments or jokes about it here and there, which is reflective of their generations’ expectations of ‘proper feminine grooming’, but I’ve never been ashamed for it. The most compelling reaction I’ve had has been from children. I worked as a nanny for a few years and the kids I cared for were always pretty shocked by my armpit hair. I’ve had kids ask me why I have hair under my arms like their daddy, and they’re always confounded when I tell them that their mummies also have hair under their arms, they just choose to remove it. I think it’s pretty important for them to learn that hair is natural on all bodies so that they don’t make the same mistakes I did when they eventually reach puberty.”

Sienna for ‘Natural Beauty’. Photographed and written August 2018

# 24

Source de l’image: Ben Hopper

“I stopped shaving at the age of 18. I was suffering from PTSD as the result of rape and was trying to regain autonomy over my body in any way I knew how. I had also reached a breaking point with the amount of catcalling and sexual advances I was experiencing and was willing to go to any extreme to protect myself from that. It didn’t take long for my body hair to become obvious, and within the space of about a month, I was already noticing the shift in attitude from men towards me, which reinforced the importance of continuing this. It also awoke deep anger and frustration that shaving was an expectancy for women and our beauty was dependant on it.

It made me feel simultaneously embarrassed and empowered. I struggled with wearing clothing that exposed my armpits unless I was at queer events or around other creatives. I wasn’t yet resilient enough to ignore people whispering about it in public or the double takes from people at the gym. Within my first year of growing my body hair, I shaved several times out of awkwardness, and it has been known to rarely happen even now.

The like-minded women around me celebrated it and embraced my armpits. It took longer for family and friends to be on board with it (with moments of encouraging me to shave for family events or holidays) but they too came around. Men took no effort in hiding their disgust, they called me ‘dirty, unclean, smelly, feminist(!), gross’ or other things along those lines. They fetishized me in a way that made me feel incredibly uneasy. I had to privatise my social media as fetish accounts were taking photos of my armpits, sharing them and consequently my inboxes were getting clogged up with ‘dick pics’.

About a year and a half down the line of this journey, I started regaining my sexuality and began dating again. I felt a bizarre need to warn partners in advance that I had body hair, as though it was necessary to be apologetic prior to them deciding if they wanted to sleep with me. Nearly everyone was okay with it and those that weren’t I stopped seeing as I was not going to shave for anyone. Weirdly enough, my hair taught me to take control and not take anyone’s shit!”

In the times I have shaved I have felt weirdly naked and vulnerable with discomfort at seeing the empty spaces where my hair should be. Luckily, the pain of regrowth has quickly reminded me that my natural state is hairy and how my body feels best! I find my body hair incredibly feminine and powerful, it has connected me to a strong and sexy woman within me, even if sometimes certain settings make me awkward and overly aware of it. I’m so glad that not shaving is becoming normal and acceptable. I always look back at when I was a teenager and the thought of even having pubes was a crime and laugh at how far I have come in rejecting what is expected of me. Whilst I have no issue in how people choose to groom themselves (especially because I occasionally remove my body hair) I have always been bewildered by the embarrassment a tuft of armpit hair can bring upon a room of rational people.”

– Jess Cummin (January, 2019)

# 25

Source de l’image: Ben Hopper

Suraya. “Natural Beauty” research (2011).

# 26

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Alessandra Kurr. Designer.

# 27

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“I stopped shaving firstly because I was inspired by the Natural Beauty project. I am a firm believer in natural beauty.
Learning to love and accept yourself for who you are.
I know this isn’t always easy but I would still never get any cosmetic work done. Working in the modelling, dancing, and acting industries can make you question the way you look, and you constantly compare yourself to other women. It can be tiring.
It was also a personal challenge and social experiment. I was curious how I would feel and how others around me would react.

At first it I felt a little bit physically uncomfortable because the hair was a bit itchy, but I was excited. I had shaved everyday since the moment I started to grow hair. My mum is a beauty therapist so I had tried every method of hair removal by the time I was 14. The hair took ages to grow, as my underarms aren’t particularly hairy. When it started to get longer I found myself often stroking the hair, I couldn’t resist playing with it. It felt quite erotic.

I got mixed reactions; my best friend already had long underarm hair so she knew how liberating and sexy it made you feel. My boyfriend at the time didn’t like it very much, which made me want to rebel even more ha ha.

I would totally recommend trying it at least once.”

– Stephanie Tripp​, actress. December 2016 (photographed August 2014)

# 28

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I first stopped out of, I guess my “laziness”, and later realising I was just actively allowing myself to be more comfortable. So I let it grow, curious to what it would feel like au natural in an area so taboo and visible to the rest of the world.
It made me feel good! Like myself, like I couldn’t care what others felt, sort of empowered and comfortable in what my body naturally decided to look like.

People’s reactions were surprisingly very positive. It attracted partners; curiosity and questions that were enquiring and appreciative in fairly equal measure. There was of course some confusion, but I didn’t really feel any response that was actually directed at me in reality to be negative. Through the project with Ben, I did receive some rather alarmingly nasty comments from Internet trolls on my photo, but I thought in a round about way they were even more empowering than the compliments.
These people were commenting this way almost unanimously, out of ignorance, and perhaps their own insecurity. In the face of something so natural, this reminded me that I’m lucky as hell not to have that narrow mind holding me down.

The people complaining have a lot more to deal with than their own body hair growth. They feel they have to conform to a societal pressure I really don’t adhere to. So negativity equalled empowerment and much hilarity for how small minded some very unfortunate souls could be in the face of natural physicality.

Having body hair is kind of in contrast to my job sometimes, and I don’t always have a full set of underarm lady hair or a generous lady garden! In fact sometimes I have the exact opposite. For me what it’s about is pro choice. If I choose to grow it, it’s because I feel like it, equally if I choose to take it all off.

This isn’t for me a professional pressure either; as a performer I don’t adhere to a anyone’s rules and a lot of the time actively enjoy challenging my audiences views on aesthetics with my own body as well as my costumes.

However, in saying that sometimes I like to feel all smooth and bald. Through this whole practice of liberated body image, I just wish to promote my own choice and to be conscious about what makes me happy in my skin.”

– Ruby Bird​, producer, performer and costumier. December 2016 (photographed April 2014).

Disclaimer from Ruby: “..dyslexia isn’t always a virtue, so please be understanding on my jumbled sentence structure…”

# 29

Source de l’image: Ben Hopper

I first stopped shaving because it was irritating my skin and I wanted to give it a rest. After that, I decided to just let it grow and see what happens. I then stopped shaving altogether and let it alter my perception as it went.
Previously I felt like I had to shave every last hair from my armpits and legs, as it’s what you’re ‘supposed to do’. People were picked on at school for being more hairy than other people, even before it became time for some hair to grow in. People are pointed out in the street for any difference anyone seem to find, and it seems okay for people to laugh and stare.
I have had it pointed out to me negatively several times over my life, that my arms are slightly hairier than some other people’s, as if that’s somehow important or they didn’t think I could judge that for myself.
Hair just seems to be a bad thing for women, unless it’s straight, bleach blonde and perfect, and on your head – where it’s supposed to be…

When my hair had grown back, I still felt this pressure going out, I was happy with it, but I felt other people might not be, and I was sure they’d let me know about it.
It’s taken a while to get more comfortable with it, and I’m still not always confident about it, because my aim is not to offend or make anyone feel uncomfortable. At the same time, the people that do judge you so highly perhaps need to be offended and feel a little uncomfortable.

The only real negative response came from the people confronted by this picture on Ben’s social media. And the hate wasn’t limited to the underarm hair. Strangely, despite my insecurity, I just found those comments funny. If I had felt any need to respond, I didn’t need to, because several other people I didn’t know had already done it for me.”

– Louise Raines​, February 2017 (photographed May 2014).

# 30

Source de l’image: Ben Hopper

“I originally stopped shaving maybe five or six years ago, really for physical reasons at first – my skin has Keratosis pilaris (those little bumps, like ‘chicken skin’) and so shaving was a nightmare, particularly on my legs. I would get the most terrible ingrown hairs, to the point that most of the hairs on my legs would have to be picked out with tweezers or they’d turn into painful spots. The same would happen on my vulva if I ever dared to shave, and eventually started on my underarms too. I tried a few different hair removal methods but nothing really worked, and eventually, I started to feel that my body was protesting, so I just stopped.

When I stopped shaving I finally felt free of my body’s reaction to hair removal and all the pain and hours spent exfoliating, just for my skin to look terrible anyway. At first, I wasn’t sure about how it looked but I’ve really grown to love my body hair, and I’ve never had any complaints from people whose opinion I care about.

I worked in a bar when I first stopped shaving, so I had some shocked reactions from some of the (male) customers and regulars, I think it was just a bit before hairy armpits (on women) became more common to see, so some of them were disgusted reactions, but honestly I felt like it was a pretty good misogyny filter. Most people don’t even notice, some people like it.

I did start to feel like it was a feminist action too — men have body hair and don’t tend to have any issues with it from others, or themselves. But really I think a lot of it was just that I’ve always been pretty boyish, never had much of a skincare routine and never really worn makeup (not that those things are bad or unfeminist!) just because those things don’t interest me much and aren’t on my radar – I’m not ‘feminine’ in that way, so hair removal just became another one of those things that I just didn’t feel made sense to me. I can’t be bothered.”

– Jessica Hargreaves (October 2018)

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